皆なさんこんばんは。早いもので今年もあと2ヶ月となりまし
たがいかがおすごしでしょうか? 今回はね軍港めぐりを致しま
す。横須賀港です! 横須賀の軍港としての歴史は古く、今から
150年前のペリーの黒船の来航をきっかけにその歴史が始まります。以
来、横須賀製鉄所、海軍工場などを経て現在は海上自衛隊とアメリカ海
軍の基地として発展をとげました。いわゆる基地の街なんですね。横浜
とも似てますが横須賀はちょっと匂いが違うと感じませんか?
危険な香りが漂う街、横須賀。その危険な香りの正体は米軍に占領され
たその港町の歴史にあったんですね。

 さて、軍港めぐりクルージングですがここ横須賀港のへそである汐入
桟橋からスタートします。一日6便が運行してるとのことなので
平日は空いてると思いきや、とんでもない! ほとんど全ての便
が満員でした。当日チケットはもちろん販売してますが、チケットは予
約できるので予約してから行くことをお勧めします。

 では、いざ乗船。1Fは船室、2Fはオープンデッキになっ
ています。デッキは風が強く冬は寒いのですが、眺めと開放感は抜群な
ので2Fのデッキに乗り込みます!

 始めに見えてきたのは海上自衛隊の潜水艦です。ガイドさんのアナウ
ンスによると今日は潜水艦が4隻いるのでとても運がいいそうで
す。普段は1〜2隻しか停泊してないようです。さすがに潜
水艦だけあって存在感がないです。地味な存在ですね。隠密行動には適
任です!

 次に現れたのはヘリコプターを発着する甲板を持った護衛艦です。ま
るで空母ですが、戦闘機は載せないので護衛艦だそうです。実物を初め
てみましたがかなりでかいです!

 前方に見えてきたのは日本の海上自衛隊の主力艦であるイージス艦で
す。戦艦ではないのですがかなり攻撃力のある船です。大きさや砲門の
数では遥かに及びませんが、あの戦艦大和と互角に戦える程の攻撃力が
あるともいわれています。しかしイージス艦が本当に優れているのはそ
の防御力です。艦橋の周りにへばりついている4枚の8角形のプ
レートは360度同時に監視できるレーダーになっていて、その精
度は500キロメートル離れた場所で野球のボールが飛んでいるの
を察知できる能力を持っているとのこと。 またレーダーと連動
して作動する迎撃ミサイルの発射システムがまた凄いです! こ
ちらに向かってくる100個の目標を同時にキャッチし、どの目標
から迎撃したらいいか一瞬で判断し十数発のミサイルを同時に迎撃でき
る能力を持っているといいます。 日本の技術もここまできた
か!と思いましたが、聞けばイージス艦はアメリカ製なんですって。ソ
連がアメリカの空母を多数のミサイルで同時に攻撃してきた場合にそれ
を迎撃する為に開発したシステムだそうです。ちなみにイージス艦の
「イージス」とはギリシャ神話の最高神ゼウスが娘アテナに与えた、あ
らゆる邪悪を払う「盾」アイギスからきているそうです。俺は最近の軍
艦より太平洋戦争時代の軍艦の方が好きなのであまりよく知らなかった
のですが色々調べてみると今の軍艦もけっこう面白いですね!

 さて、この軍港廻りですが運がいいとアメリカ第七艦隊の空母ジョー
ジ・ワシントンを見ることができますが…。残念!!! この日はワ
シントンさんは留守でした。ジョージ・ワシントン空母殿がご在宅の時
を調べてもう一度この横須賀にこようと思いましたがガイドさんの話に
よりますといつジョージ氏が帰ってくるかは軍事機密なので誰にも解ら
ないとのことです。ですので、たまたま目撃するしかワシントン伯爵に
お会いする方法はないそうです。 残念ですぅ〜。

 ショックのあまり、そのあとの軍港廻りはあまり覚えてないので写真
だけご覧下さい。

 さて軍港廻りクルージングも終わり、港に戻ったところで横須賀のも
う一つの名物、海軍カレーを食べてみます。この海軍カレーは潜水艦を
含む全ての自衛隊の艦船と基地の数だけレシピが存在し、横須賀の町中
にそのレシピを再現したカレーを出す店が十数軒も存在します。今回は
汐入桟橋の目の前にあるショッピングセンター「ショッパーズプラザ横
須賀」の2Fにあるレストランでオーソドックスな「海軍カレー」
をいただきます。海軍カレーにはルールがあり、必ず牛乳とサラダが付
いているそうです。では、いただきます!四角い皿はいかがなもの
か? と思いながら食べてみましたがこれは美味しいで
す! 野菜の旨味がしっかりとけ込んだ濃厚な味わいのカレーで
す。けっこう辛いカレーですが野菜の甘みが強いので最後まで辛さに負
けず、一気に食べられます。おかわりが欲しいくらいです。ここのカ
レーはお勧めします!

 横須賀めぐりの最後は、やはりここでしょう。三笠公園です。日本で
戦艦を間近で見られる貴重な場所です。ここ三笠公園には日露戦争で活
躍した当時の最新鋭戦艦であり連合艦隊の旗艦である「戦艦三笠」が当
時のままの姿で展示してあります。

 後ろから眺めると大きな2本の煙突が目をひきます。煙突が
2本あるだけで時代を感じさせますね。船体側面を見てみるとさらに時
代を感じさせるものがありました。船の横から飛び出たいくつもの大砲
です! まるで海賊船のようです。船首からの眺めはわりと近代
的ですね。前方の位置する主砲はわりと近代的です。

 いかがでしたか横須賀めぐり! わりと小さい街だと思ってい
ましたが、結構いろいろみたいところがあって半日ぐらいだととても全
ては見れません。皆さんも興味があったら1日かけて軍港クルー
ジングと横須賀の街めぐりをしてみて下さい。貴重な経験ができます
よ。カレーは本当においしいです!




































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『港町、ここは横須賀』